2035 год. На весь мир гремит фармакологический прорыв – в стране, напоминающей Соединённые Штаты, синтезирован препарат, существенно увеличивающий способность клеток к репродукции, омолаживающий организм и продлевающий срок жизни человека минимум втрое. Даже введённый в небольших дозах в повреждённые ткани, препарат мощно подстёгивает регенерацию, подавляет болевые ощущения и отторжение инородных тел, что скачком расширяет возможности использования разнообразных имплантов – как гражданских, так и боевых. Помимо прочего, препарат модифицирует человеческий энергообмен, направляя излишки энергии на питание имплантов. Препарат получает название «Ребис», в честь мистического философского камня средневековых алхимиков. Человечество открыло дверь в новую эру – эру продляемой молодости, эру сильных, здоровых долгожителей, о которой грезили фантасты прошлых столетий... Открыло дверь, но споткнулось на пороге.

Во избежание демографического кризиса использование «ребиса» строго ограничено правительством. Предпринята попытка разделить людей по «уровню социальной ответственности», якобы определяющей ценность человека для общества и дающей право на льготы при приобретении препарата и имплантов. Разумеется, «достойных» оказывается немного – это чиновники всех мастей, знаменитости, главы крупных корпораций. Для обычных граждан цена на «ребис» остаётся недостижимой.

«Ребис» и боевые импланты активно внедряются в военные структуры. Благодаря спешно разрабатываемым боевым имплантам сильно возрастает индивидуальная боевая ценность солдата. По контракту, добровольно-принудительно подписываемому служащими, все вживлённые бойцам импланты и использованный при вживлении «ребис» принадлежат государству, и по увольнении импланты изымаются, превращая человека в пожизненного инвалида. Большинство военных попадает в своеобразную кабалу, не имея возможности уйти со службы.

Вскоре после «социальной реформы» начинаются массовые гражданские волнения – обширные массы с «низкой социальной ответственностью» требуют справедливого распространения «ребиса». Образуется движение «Коалиция Социального Равенства», противостоящее правительству, обещающее здоровье и долгожительство для всех. На её сторону переходит значительная часть военных подразделений. Вспышки волнений искусно подогреваются некоей теневой организацией, и, после нескольких точечных диверсий, разрастаются в полномасштабную гражданскую войну. Раскол принимает катастрофический масштаб – страна фактически оказывается расколота надвое – большая часть юга страны переходит под контроль Коалиции, север удерживает прежняя власть, называемая в народе «Старой Федерацией». Часть штатов и даже несколько крупных городов объявляет о своём суверенитете. Неплохо снабжаемые войска Коалиции в самом начале боевых действий захватывают несколько крупных объектов по производству ребиса. Коалиция начинает разрабатывать собственные боевые импланты, хоть и уступающие в качестве военным имплантам «Старой Федерации», но применяемые в массе превратившиеся в серьёзный козырь народной армии.

Со временем, однако, обнаруживается потенциальная опасность «ребиса» - при его частом использовании и излишнем увлечении имплантами возможны вспышки психоза – ощущения эйфории и могущества, превосходства над окружающими и с трудом контролируемой потребности агрессивных действий. Случаи ребис-психоза, или «ребис-амока», участившиеся как в войсках Коалиции, так и в рядах армии старого правительства, всё чаще приводят к внутренним потерям и дезертирствам.

Конфликт разрастается. Гражданское население больших городов в зонах боевых действий начинают эвакуировать или отправляется воевать. За четыре года войны целый ряд крупных мегаполисов пустеет, становится городами-призраками, населёнными от силы сотой частью от прежнего населения.

К 2035-у году война сильно истощает страну и постепенно сходит на нет. Изредка всё ещё происходят стычки, но большинство конфликтов сводится к переговорам и разделу границ и сфер влияния. Прямое противостояние переходит в подковёрную борьбу за привлечение неподконтрольных ни федералам, ни Коалиции автономных штатов и городов под свои знамёна. Именно таким «вольным городом» и является мегаполис Брокстон (Broxton) - место действия игры.